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한빛출판네트워크

디지털라이프

O"Reilly의 몇몇 "고전"에 관한 비하인드 스토리

한빛미디어

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2012-04-26

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by HANBIT

14,184

제공 : 한빛 네트워크
저자 : Tim O"Reilly
역자 : 구혜정
원문 : The stories behind a few O"Reilly "classics"

"Unix Power Tools", "DNS and Bind", 그리고 다른 O"Reilly 서적들을 돌아보며...

Tim O 제가 20년도 더 전에 출판한 책들이 여전히 독자들에게 가치를 창조한다는 사실이 너무 놀랍습니다. O"Reilly Media는 여전히 우리의 "고전" 중 몇몇을 전자책으로 판매하고 있습니다.

Learning the vi and Vim Editors, Seventh Edition "Vi and Vim" 서적은 우리가 1986년에 출간했던 책의 개정판입니다. Linda Lamb가 그 책의 저자였고, 저는 편집자였는데, 제 소유의 자료들을 원본에 조금 추가 했습니다.(그 당시에는 우리에게 편집자라는 직업은 대필 작가 혹은 공동저자의 의미였거든요.) 저는 아직도 "Vi and Vim"을 보고 있으며, 사랑합니다.

"DNS and Bind" 서적 또한 흥미로운 뒷이야기가 있습니다. 80년대 후반에서 90년대 초반 즈음에, 저는 smail 책을 출판하기 위해 내게 몇몇 가능성을 보여주는 새 저자를 찾고 있었습니다. 저는 Cricket Liu를 발견했는데, 그는 "내가 정말로 쓰기 원하는 것은 Bind와 Domain Name System에 대한 책입니다. 한번 믿어 봐요. 그것은 smail보다 훨씬 중요하거든요"라고 말했습니다. 인터넷은 단지 학계에서만 전파되고 있었지만(심지어 아직도 우리는 계속 UUCP를 쓰는 중이었죠!), 저는 그의 말을 믿었습니다. 우리는 1992년에 초판을 출간했으며, "DNS and Bind"는 그 후로 줄곧 베스트셀러였습니다.

"Unix in a Nutshell"은 우리의 최초의 책이었어요. 저는 오래전에 없어진 Masscomp라는 워크스테이션 회사를 위해 1984년에 초판을 만들었는데, 우리는 그 후에, 다른 회사들에게 라이센스를 주었고, 그것을 그 회사들의 다양한 유닉스 종류에 적용하였습니다. 그리고 우리는 공식적으로 System V와 BSD라는 두 버전의 서적을 출간했습니다. 최초 버전은 당시에 판매회사들에 의해 출하되고 있던 두꺼운 man page 문서에서 영감을 얻었습니다. 저는 명령줄(command-line) 옵션들이나, 쉘 문법(shell syntax), 정규표현식, sed와 awk 명령어들, 그리고 아스키 문자 집합과 같은 모든것에 대해서 찾아 볼 수 있는 휴대하기 편한 서적을 원했거든요.

그 책들은 제가 실험적으로 "Man bites dog(있을 수 없는 일이 일어났다!)"는 마케팅 표제를 쓰면서 가격을 19.5달러에서 9.95달러로 낮추기 전까지는, 적당히 성공적이었습니다. 저는 6달 동안 이 가격으로 판매할 것이고, 만약 이 때문에 책이 두 배 이상 팔린다면 그 가격을 유지하겠다고 사람들에게 말했습니다. 비록 가격은 내렸지만, 엄청난 가격 제안 덕분에 판매량을 그야말로 10배 정도 증가 하였으며, 최고 호황기 때는 한 달에 수천 권이 팔려나갔습니다.

우리가 출판했던 "in a nutshell" 서적의 모든 다른 시리즈들은 이 책에 뿌리를 두고 있습니다. "~ in a nutshell" 시리즈는 총체적으로 수백만 권이 팔렸고, 덕분에 O"Reilly는 유명해지게 되었습니다.

"Essential System Administration"은 문서 컨설팅 회사였던 우리의 초창기까지 거슬러 올라가는 또 다른 책입니다. 저는 1984년에 Masscomp 회사를 위해 이 책의 초판을 썼는데, 그것은 아마 그전에 쓰여진 어떤 책보다도 잘 쓰여진 최고의 유닉스 시스템 관리 책일 겁니다. 저는 당시 Masscomp를 위한 그래픽 프로그래밍 매뉴얼을 작성한 후, 다른 프로젝트를 찾고 있었습니다. 문득, "우리는 기계에 문제가 생길 때 Tom Texeria로 가는데 , 고객들은 어디로 갈까?" 라는 생각이 들었습니다. (역자 주: 고객들도 Tom의 지식이 필요할 것이라고 생각한 것입니다). 그래서 Tom을 인터뷰하였고, 그가 아는 것을 써 내려 갔습니다. (이것이 우리 초창기 책들 대부분의 기원이며, 혁신적인 지식을 포착하는 관념(역자 주:책의 주제를 잡는 방법)의 기원입니다.)

저는 Masscomp로부터 권리를 되찾았고, Mike Loukides가 문서 부서를 운영하는 Multiflow라는 회사에 라이센스를 주었습니다. Mike는 그 책을 업데이트 했고, Mike의 동료인 Eleen Frisch는 Multiflow를 위한 다른 버전을 맡았는데, 회사가 파산하였습니다. 그 때 저는 Mike를 저와 Dale 외에 우리 회사의 최고 편집자로 고용하였고, 업데이트 된 버전을 다시 인수했습니다. Mike는 Eleen이 그 책을 더욱 종합적인 책으로 발전시키도록 승인했습니다. 이 책 역시 그 후로 아직도 출판 중 입니다.

"Sed and Awk"에도 역시 재밌는 뒷이야기가 있습니다. 이 책은 원조 동물 디자인에 영감을 준 책들 중의 하나 입니다. Edi Freedman은 유닉스 프로그램 이름("Sed and Awk")이 기괴한 동물이름처럼 들린다고 생각했습니다. 그리고 이것은 그녀가 심지어 책이 아직 존재하지 않는 경우에도 표지를 만들기로 선택한 책들 중 하나였습니다. 우리는 수년 간 표지를 본 사람들이 그 책의 존재를 알고 있다고 말하는 것을 들었습니다. 결국 Dale Dougherty는 그가 awk를 사랑할 뿐만 아니라 또한 단지 표지의 존재를 아는 고객들의 만족을 위해서 앉아서 책을 만들었습니다.

(링크: 어떻게 Edie가 동물 책 표지에 대한 아이디어를 내놓게 되었는 가에 대한 간단한 역사)

Unix Power Tools, 3rd Edition 그리고 "Unix Power Tools"도 있습니다. 80년대 후반, Dale은 Hypercard를 통해 하이퍼텍스트를 발견했으며, Viola와 WWW를 발견했을 때는 그것에 대해 상당한 관심을 가졌습니다. 우리는 "Unix Text Processing"라고 불리는 책을 함께 썼습니다. 그 후에는 그가 다시 돌아와서 웹의 하이퍼텍스트 스타일에 대해 연습했던 것에 관한 다른 책을 쓸 수 있도록 꾀어 내고 싶었습니다만, 그 책은 이미 출간되고 있었습니다. 그때까지 Dale은 BNN에서 일했었고, 그 프로젝트에 유혹 될 리 없었지만, 저는 혼자일 지라도 계속해 나가는 것들이 너무 재밌었습니다.

저는 그 프로젝트를 위해 Jerry Peek와 Mike Loukides를 채용했습니다. 우리가 존재하는 O"Reilly 책들과, 유즈넷 게시물에서 저장한 자료들, 그리고 독자들이 제공했던 팁들로 부터 자료를 수집했던 것들이 크라우드 소싱(전문가나 아마추어 등 다양한 이들을 참여 시킴으로써 그들이 지닌 기술이나 도구를 활용하여 특정 문제를 해결하는 것) 되었다는 점과 웹처럼 상호 연결되었다는 점에서 주목 할 만한 책이었습니다. Jerry는 우리가 각 기사에 고유한 ID를 할당하여 내용의 특정한 부분을 ID를 통해 접근할 수 있도록 하는 몇 가지 훌륭한 툴들을 만들었습니다. 제가 개요를 다시 구성할 때에도, 상호 참조는 자동으로 업데이트 되었습니다.(이것은 모두 쉘 스크립트, sed 그리고 awk로 작업되었습니다.)

기억을 더듬어 보면 더 많은 일들이 있었습니다. 그러나 중요한 사실은 우리가 책을 계속 현존하도록 지켜 왔다는 것 입니다. 지속적으로 업데이트를 하였고, 그리고 계속 판매되고 있습니다. 그리고 계속해서 사람들이 자신의 일을 완수하는 것을 도와주고 있으며, 수십 년 후에도 계속 그럴 것입니다. 이 점들이 저를 자랑스럽게 합니다.
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