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컬럼/인터뷰

세계 최초 에베레스트 부자 등반이라는 새로운 기록을 수립한 허영호씨와 허재석군

한빛미디어

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2011-04-14

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by HANBIT

13,842

제공 : 한빛 네트워크
저자 : 한빛비즈(주) 김명진

에베레스트 등반자 허재석 군을 만나다.

세계 최초 에베레스트 부자 등반이라는 새로운 기록을 수립한 허영호 씨와 허재석 군

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허재석 군은 허영호 씨라는 독특한 이력의 아버지를 두었다. 7대륙 최고봉과 세계 3극점을 등정한 탐험가 아버지를 둔 느낌은 어떨까? 그는 5살 때 이미 에베레스트를 방문하고 아프리카의 사바나에서 뛰어놀았으며 17살엔 백두산을 등정하고 작년 5월에는 아버지와 함께 에베레스트를 등정하기도 했다. 그런 그에게 겉모습과 살아온 환경이 다르다는 것은 중요하지 않다. 네팔의 낯선 도시에서 만난 이방인들은 어느새 그의 친구가 되며, 아프리카나 네팔 현지에서 보름이 지나면 현지 사람과 별 차이가 없어진다며 수줍게 웃음 짓는 그를 얼마 전 시내의 한 카페에서 만나보았다.

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작년 5월 17일 세계 최초 부자 동시 에베레스트 등정이라는 기록을 세웠다. 에베레스트 등정이 힘들지 않았는가?

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"북한산, 수락산에 오르는 것도 에베레스트만큼 힘들고 어느 산이든 올라가는 일은 힘듭니다. 차이라면 북한산은 3~4시간이면 다녀올 수 있고 에베레스트는 두 달이 걸린다는 차이라고 생각합니다. 결국 인내심의 차이가 아닐까요? 극한 상황에 도달했을 때 그 사람의 인내심을 볼 수 있는 것 같습니다. 군대 간 친구들의 이야기를 들어보면 공익을 간 친구도 해병대를 간 친구도 자신이 처한 상황이 가장 힘들다고 합니다. 무엇이 힘들고 안 힘들다고 이야기 할 수 없고 인내심을 가지고 하나의 목표를 이루어 나간다면 어떤 상황이든지 이겨낼 수 있다고 생각합니다."

어린 시절부터 흔치않은 경험을 한 것으로 알고 있다. 어떻게 생각하는가?

"에베레스트를 처음 간 건 5살 때 일입니다. 아버지께서 에베레스트를 등정하시는 동안 베이스 캠프에서 어머니와 함께 기다렸었습니다. 보통 한 달 동안은 등반을 하고 30~40일 정도는 그 주변을 여행합니다. 어린 시절엔 몰랐지만 지금은 그 경험에 대해 기쁘게 생각합니다."

여행 정보는 어떻게 얻는가?

"저는 국내 여행 정보는 문화관광부 홈페이지의 국내여행 100선을 통해 얻었습니다. 그 중에 골라서 국내부터 섭렵해보세요. 해외 쪽도 찾아보면 저렴한 표들이 많이 있습니다. 얼마 전에는 상해 왕복 비행기를 99,000원에 구매해 다녀왔었습니다."

등산과 여행을 즐기는 사람이라고 보기에 피부가 하얀 편인 것 같다.

"아마 언론을 통해 접하는 모습이 대부분 정상에 오른 모습이거나 갓 완등 후 입국한 경우라 그런 것 같습니다. 엄홍길 대장님께서도 평소에는 피부가 굉장히 하얗습니다. 등정 후 두 달 정도는 피부가 검습니다. 점점 허물이 벗겨지면서 원래의 피부로 돌아오고, 단지 동상의 흔적이 남아있어 볼은 붉은 편입니다."

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여행 중 잊지 못할 기억이 있다면 말해 달라

"초등학교 5학년 때 일이었습니다. 텐트에서 자고 있는데 소변이 너무 마려웠습니다. 그래서 텐트 한 쪽을 빼꼼히 열어 한 발만 내밀고 소변을 봤죠. 그러다 문득 하늘을 보았는데 밤 하늘에서 별똥별이 계속 떨어지고 있었습니다. 손발이 얼어 가는데도 10분간 멍하게 바라보았습니다. 유럽에 갔을 때는 여행에 지칠 무렵 피자를 들고 베네치아 수로 한 쪽에 앉아 푹 쉬고 있었습니다. 멀리서 서서히 해가 지고 베네치아의 수로를 점점 적시고 있었습니다. 정말 아름다웠고 그런 장면들은 사진을 봐도 느낌을 얻을 수는 없습니다."

여행 경비는 어떻게 마련하나?

"아버지께서 처음 등정을 준비하실 때는 한국산악회를 통해서 하셨습니다. 그때는 국가 차원에서 원정대가 조직 되었으며 개인은 갈 수가 없었습니다. 작년에 에베레스트 등정은 ‘제천국제한방엑스포’의 후원을 통해 다녀온 것 입니다. 저 같은 경우에는 스폰서를 구할 수 없기 때문에 여행경비를 모으기 위해 공모전에 많이 도전 했었습니다."

혼자 가는 여행이 두렵지 않은가?

"친구와 함께 가든 혼자 가든 떠나기 전이 가장 두렵습니다. 떠나기 전날은 포기하고 싶은 생각으로 밤을 지새웁니다. 그러다 출발 당일 모든 걱정이 사라지고 떠나길 잘했다고 생각합니다. 두려움을 인지하고 싶지 않지만 이런 경험도 있었습니다. 아프리카에 갔었을 때 한 꼬마아이가 다가와 목걸이를 사라고 했었습니다. 사지 않겠다고 하자 그 작은 꼬마아이는 칼을 꺼내더니 자신의 목에 긋는 시늉을 하며 안사면 죽여 버리겠다고 협박을 했었습니다. 하지만 그런 위험은 항상 존재 합니다. 선진국도 마찬가지입니다. 유럽을 안일하게 생각해서 경비 절감을 위해 역앞에서 잔 적이 있었는데 주정뱅이와 마약 판매상이 접근을 한 적도 있습니다."

위험 지역 여행 시 준수해야 할 팁을 알려 달라.

"유럽이든 네팔이든 준수해야할 것은 같습니다. 유럽도 그들만의 문화가 있고 네팔도 그들만의 문화가 있습니다. 본성은 누구나 나쁘지 않습니다. 그 지역에 맞게 행동하면 됩니다. 위화감을 주는 선글라스나 화려한 모자나 백은 피하시기 바랍니다."

수족이 절단되거나 등반 도중 사망자를 보게 되면 어떠한 기분이 드는가?

"저도 얼마든지 죽을 수 있다고 생각합니다. 일단 베이스캠프를 떠나면 죽어도 이상한 상황이 아닙니다. 옆에 걷던 동료가 걷다가 죽을 수도 있습니다. 등반할 때는 아무 생각도 들지 않습니다. 사람이 죽어도 공포심이 들 수 있으나 크게 동요는 되지 않습니다. 내려오고 나서 그 상황을 생각하곤 등골이 오싹해지긴 합니다. 공포심에 사로잡히지 않는 것에 대해 아버지에게 배웠습니다. 목숨과 연결이 되어 있으니 훈련도 혹독하게 하며 체계도 엄격합니다. 맡은 분야는 확실하게 해서 절대 피해를 줘서는 안 됩니다. 부실한 준비는 곧 사고로 연결됩니다."

탐험가 아버지에 대해 어떻게 생각하나?

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"항상 운이 좋다고 생각합니다. 어린 시절에는 아버지가 집에 안 계시는 날들이 많아 불만이었습니다. 하지만 어렸을 때 느끼지 못했던 것을 지금 느끼고 있습니다. 백두산, 몽블랑, 에베레스트 등반 등의 경험을 통해 극한의 상황을 참아내고 헤쳐나 갈 수 있는 방법을 알게 되었습니다."

어머니는 어떤 분이신가?

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"어머니께서 작년 1월에 돌아가셨습니다. 고생을 많이 하셨습니다. 활달하며 강한 분이셨고 여행도 마다하지 않으셨습니다. 아프리카, 미국 여행을 위해 집도 여러 번 팔았습니다. 보통의 여자라면 견딜 수 없었을 겁니다. 여동생을 임신 했을 때도 에베레스트를 갔었습니다. 의사가 산소가 부족해 기형아가 나올 수 있다고 얘기했는데도 말입니다. 1980년대의 일입니다. 허영호라는 탐험가와 결혼한 일 자체도 대단한 일이라고 생각됩니다. 아버지가 국내에 안 계신 일이 많아 어릴 적 어머니와 한 기억이 많은데, 자라면서 어머니와 갈등을 많이 겪었습니다. 그래서인지 투병 생활을 하시는 동안 후회하지 않기 위해서 열심히 보살펴 드려서 미련이 덜 남는 것 같습니다. 3년 동안 만회할 기회가 있었다고 생각되어 후련합니다. 작년 에베레스트 등반도 어머니와 20년 전에 갔었던 추억도 있었고 아버지까지 잃을 수 없다는 생각에 함께 갔었습니다. 아버지를 보살펴 드리고 싶었는데 오히려 도움을 많이 받았습니다."

책에 관심이 많다고 들었다. 어떤 책을 쓰고 싶은가?

"우에무라 나오미는 <안나여 저게 코츠뷰의 불빛이다>를 일기 형식으로 출판했는데, 저도 저의 경험과 독특한 가정환경, 아버지의 경험, 어머니에 대해서 쓰고 싶습니다."

절판된 <안나여 저게 코츠뷰의 불빛이다>가 다시 출간되었다. 이 책에 대해 이미 알고 있었나?

"집에 등산 관련 책이 많아 어린 시절부터 알고 있었습니다. 워낙 오래된 책인데 새롭게 출간된 책을 받고 정말 기뻤습니다."

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우에무라 나오미는 허재석 군에게 어떤 존재인가?

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"우에무라 나오미는 세계 최초로 북극권을 탐험한 사람입니다. 아버지께서는 어린 시절부터 북극권 12,000km를 달린 우에무라 나오미를 대단하다고 생각하십니다. 아버지와 닮은 점도 많습니다. 우에무라 나오미가 등반을 통해 수직을 정복하다 북극권 탐험을 통해 수평을 정복했다면, 아버지께서도 처음엔 등반으로 시작했지만 경비행기 도전을 통해 꿈을 수평으로 넓혔다고 생각합니다. 저도 나중에 우에무라 나오미가 아마존을 여행한 것처럼 기회가 된다면 나일강을 탐사하고 싶습니다."

우에무라 나오미 처럼 북극권 탐사를 도전하는 것은 어떨 것 같은가?

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"극지 쪽 체질이 있는 것 같습니다. 저 같은 경우에는 북극권을 탐사하게 된다면 손이 남아나지 않을 것 같습니다. 에베레스트 등정 때도 아버지는 장갑을 많이 끼지 않았는데도 손에서 열이 났습니다. 그래서 베테랑 산악인 중에서도 절단된 사람들이 굉장히 많습니다. 이것은 경험과 상관없는 체질인 것 같습니다."

생산성 본부 인턴 경력과 웹 비즈니스 쪽 기획과 진행 경험을 가지고 있다. 독특하다고 생각되는데?

"현재 서울시립대 경영학과 학생입니다. 경영학을 전공하고 있는 만큼 관련 기업에도 관심을 많이 가지고 있습니다. 생산성 본부에서 인턴으로 오래 일을 했는데 좋은 경험이었습니다. 한국정보화진흥원과 함께한 일은 시각장애인도 컴퓨터를 쓸 수 있게끔 프로그래머들을 설득해 나가는 일이어서 일에 자부심도 컸습니다."

현재 취업 준비 중 이다. 어느 쪽으로 지원을 할 예정인가?

"여행, 등반 외에도 다른 것도 좋아하는 것이 많습니다. 회사에 소속되어 회사를 키우는 것도 하나의 도전이라고 생각합니다. 남들이 안하는 미지의 세계에 대한 탐험도 있지만 회사에서 시장의 개척, 제품 개발 등도 도전이라고 생각합니다. 그래서 마케팅, 홍보 쪽을 생각하고 있으며, B2B를 대상으로 하는 홍보 전략팀에 들어가고 싶습니다. 경영학 쪽으로 자기 발전을 하고 죽기 전까지 내 이름이 찍힌 책을 내고 싶습니다."

어린 시절부터 독특한 경험을 한 그에게도 한 가지 고민이 있다. 대한민국의 젊은이라면 누구나 겪고 있 취업 문제가 그것이다.

"생각대로 살지 않으면 사는 대로 생각하게 된다"

지난 TEDxSIRIP에서 허재석 군의 강연 제목이다. 그라면 B2B 대상의 홍보 전략팀에 입사하고 싶다는 꿈과 나일강을 탐사하고 싶다는 꿈 모두 이룰 수 있지 않을까?

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